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Durante siglos, el chocolate como regalo hacia nuestros seres queridos en la celebración de festividades o fechas importantes ha simbolizado el amor y aprecio que sentimos por ellos

Sin embargo, más allá de una demostración de afecto, es posible que estemos impactando de alguna manera sobre su salud y bienestar físico y emocional, pues se ha descrito que este alimento aporta ciertos beneficios que a continuación enunciaremos.

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Es bien conocido que el chocolate es un producto derivado del cacao, fruto ancestral que ha sido extensamente investigado por su contenido de polifenoles, los cuales a su vez, son sustancias a las que se les atribuyen propiedades antioxidantes, es decir, ayudan a proteger las células del deterioro, retrasando o previniendo el envejecimiento y la aparición de algunas enfermedades degenerativas, como las cardiovasculares y metabólicas, que abarcan la hipertensión arterial, la diabetes mellitus tipo 2 y las dislipidemias.

En esta misma línea, diversas investigaciones que han evaluado los efectos del consumo de los polifenoles propios del cacao, han concluido que existen beneficios a nivel de rendimiento y recuperación física en deportistas, mejoría del estado anímico, y prevención del deterioro cognitivo, lo cual se relaciona con una buena memoria. A pesar de que el chocolate es mediáticamente reconocido por potenciar el deseo sexual, no existe evidencia concluyente al respecto.

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Si bien la evidencia científica reporta todos estos beneficios en la salud asociados al cacao y sus derivados, actualmente no existe un consenso sobre la cantidad y frecuencia con la que deba ser consumido, sin embargo, resulta indispensable destacar que muchos de los chocolates comerciales añaden grandes cantidades de ingredientes como azúcar, aceites vegetales y leche en polvo, lo cual disminuye la concentración de cacao en el producto, y por consiguiente, de los beneficios descritos, además de representar un riesgo de desarrollar niveles de glucosa elevados en sangre o exceso de peso, en caso de consumirlos en abundancia. Por tal motivo, se recomienda el consumo de chocolates con un contenido de cacao de al menos el 70%, el cual usualmente se reporta en el empaque del mismo.

Ahora que tienes presente esta información, puedes darle un valor agregado al cariño con el que brindas chocolates durante esta época, que corresponde a los múltiples beneficios para la salud que su ingrediente activo aporta.

Catalina González A.
Nutricionista – Dietista

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